Amanda Littl e-Richardson de Lenox Hill: la vida negra debe ser importante en la atención médica

Lenox Hill (de derecha a la derecha) Dra. Amanda Ric h-Little en el episodio 107

Amanda Littl e-Richardson Medical (MPH) es una obstetricia y ginecóloga que recientemente se graduó del Hospital Lenox Hill. Adquirió un doctorado en Baylor Medical University y adquirió una Maestría en Salud Pública en la Escuela de Graduados de Salud Pública de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins. El Dr. Littl e-Richardson está trabajando actualmente en Kaiser Sannose.

Como hombre negro, aprendes dónde estás en este mundo desde una edad temprana. La familia y las comunidades hacen lo que pueden para protegerte y cultivarte del racismo, pero el racismo ha afectado todos los aspectos de la vida estadounidense. Se acaba de mudarse de Maryland a Texas. Se acaba de mudarse de Maryland a Texas. Sin embargo, acabo de recibir ese mensaje simplemente yendo a la escuela y viendo televisión, solo haciendo lo que hacen los niños.

Esta nube de inferioridad se me atendió hasta que fui a Alemania por la vida militar de mis padres, e irónico, primero fui a la escuela con otros niños negros. Todavía me río cuando recuerdo cuando alguien me dijo «Fui sacrificado» por primera vez. Hasta entonces, a nadie le gustó. Puede parecer trivial, pero esta es una forma de verificación social. Unos años en Alemania fueron los mejores de mi vida. Porque finalmente estaba en un lugar donde podía ser completamente yo mismo, sin temor a ser inferior.

Después de graduarse de una escuela secundaria coreana, regresó a los Estados Unidos para ingresar a la universidad. Consideramos otras carreras, pero finalmente decidimos ingresar a la escuela de medicina. Mis padres siempre enfatizaron la ayuda humana, y la medicina era la forma más realista para mí. Los médicos son los trabajos para conocer cuando las personas son más débiles y los salvan. Hay muchas oportunidades para mejorar la vida de toda la comunidad a través de la atención médica. En mi cabeza, estaba pensando en ir al extranjero después de la capacitación y trabajar en un área sin precedentes. Sin embargo, regresando a los Estados Unidos y luchando con la identidad como mujer negra, estaba claro que no había necesidad de ir al extranjero para encontrar una brecha médica. Todo lo que tienes que hacer es caminar en las pistas de una gran ciudad.

Después de regresar a los Estados Unidos y luchar con la identidad como mujer negra, estaba claro que no había necesidad de ir al extranjero para encontrar una disparidad médica.

No es sorprendente que existan tales desigualdades en la atención sanitaria. Desde muy joven, entendí cómo la sociedad trata a los negros y las barreras que enfrentamos, desde la discriminación en materia de vivienda hasta las altas tasas de encarcelamiento. Tenía sentido que el racismo sistémico llegara al sistema de atención sanitaria. Pero las disparidades en los resultados de salud no son sólo una cuestión de acceso. Mientras estudiaba para obstetra-ginecóloga, aprendí que las mujeres negras tienen hasta cuatro veces más probabilidades de morir por complicaciones relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas, independientemente de los factores socioeconómicos. La morbilidad materna, o tasa de secuelas por complicaciones durante el embarazo, también es elevada. Esto apunta a un sesgo médico y un trato inadecuado a las mujeres según su color de piel.

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Uno de los ejemplos más famosos es Serena Williams. La legendaria deportista tenía antecedentes de coágulos sanguíneos, por lo que cuando comenzó a tener dificultad para respirar después de dar a luz a su hija, temió tener otra embolia pulmonar. Solicitó una tomografía computarizada, pero el personal del hospital se negó. Williams suplicó que lo reconsideraran y, cuando finalmente accedió a hacerse las pruebas, descubrieron múltiples coágulos de sangre en sus pulmones. Williams es una de las mujeres negras más influyentes del mundo.

Pero la evidencia de prejuicios raciales no es puramente anecdótica. Un estudio de 2016 encontró que aproximadamente la mitad de los estudiantes de medicina blancos tienen creencias falsas que afectan la forma en que enfrentan el dolor de los pacientes. Por ejemplo, la piel de los negros es más gruesa que la de los blancos y sus terminaciones nerviosas son menos sensibles. Si los médicos sintieran lo mismo, ¿se podría confiar en que les darían a los pacientes negros la cantidad adecuada de analgésicos?¿O ordenarían una tomografía computarizada? Este es el tipo de prejuicio que impregna nuestra sociedad y sus consecuencias pueden ser mortales.

Un estudio de 2016 encontró que aproximadamente la mitad de los estudiantes de medicina blancos tienen creencias falsas que afectan la forma en que responden al dolor de los pacientes.

No quiero decir que los médicos de otras razas no pueden proporcionar atención médica de alta calidad a los pacientes negros. No solo la diversidad racial, sino también el reconocimiento sexual, la orientación sexual, los antecedentes étnicos. Como mujer negra, puedo ser diferente de cómo interpretas el problema. Esto es muy similar al movimiento de «vida negra». La necesidad de un médico negro no significa que otros médicos no sean necesarios. Así como debe actuar activamente para proteger la vida de los negros, debe actuar activamente para incorporar a los negros en la atención médica.

En la comunidad médica, como nación, es frustrante al pensar en muchos problemas que enfrentamos. Como médico, como esposa, como madre y como mujer negra, noté que recientemente he estado en una encrucijada. Acabo de terminar de entrenar. Antropología adquirida, medicina y salud pública. Y quiero trabajar como médico, ir a la sala de consulta todos los días, ver al paciente, ir a casa y pasar más tiempo con mi esposo y mi hija. Siento el deber de tener que trabajar.

Durante cientos de años, los negros acaban de dividir el trauma para sobrevivir. Pero ahora, en este momento, nos pidemos que resolvamos este problema, no solo hacia adelante. Si queremos salvar nuestras vidas, debemos encender a la fuerza este problema.

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